油桐360

東信植物園地

涂芝嘉、林有賢老師製作

 

 

五月雪油桐花

   後門圍牆內斜坡下,靠近目前垃圾子車擺放的地方,原有一棵油桐樹,年年春天三、四月開滿一樹白花,然後飄飄落地。常見小朋友經過或打掃時,撿起幾朵賞玩;也常遇到小朋友分享他的驚豔:「老師,你看!」

 

葉基長了兩個螃蟹眼睛

       這棵油桐跟圍牆外另四棵 都屬台灣常見的廣東油桐,因果實表皮皺縮而稱「皺桐」、「千年桐」,是生長快速的樹種,主幹通直,分枝成輪盤狀輪生,枝條粗壯,粗細均勻而數量少。葉子大型可達30公分長,闊心臟形,前端常有3∼5深裂,同一棵樹上往往可以看見前端有深裂及完全沒有分裂的全緣葉子。它的葉柄很長,葉基有兩個像螃蟹眼睛一樣的杯球狀腺體,會分泌甜汁,吸引蟲蟻吸食,所以它一方面扮演蜜源植物的角色,一方面也透過杯球狀腺體供應蜜汁來減少葉片被啃食破壞的情形。

 

五月雪

       油桐在冬天裡,葉子完全脫落,只剩下光禿的枝椏,春天長出新枝葉後,前端即形成花芽開花,雌雄異株或雌雄同株異花。花剛開時白色,花心淡綠色,隨後花心顏色逐漸轉深而成紅褐色。雄花花柄細而易斷,會連花柄整朵掉落;雌花的花瓣,當基部由花剛開時的淡綠色逐漸轉為紅褐色後,會一瓣一瓣脫落,中心的雌蕊則留下發育為果實。

        因此,三月底到五月間,一簇簇雪白的油桐花在台灣各地低海拔山區紛紛飄落,雄花開花量大,樹下一朵朵完整的落花鋪滿地面,加上一瓣瓣飄落、數量較少的雌花花瓣,就形成「五月雪」的美景。你不妨拾起地上的落花,看看整朵飄落的,花心部分是不是只有雄蕊?

 

再見千年桐

        今年(93)春天,遲遲不見圍牆內的油桐樹發新芽,倒是看見五色鳥「叩叩叩」的啄了幾個樹洞。因五色鳥都是在枯枝上啄洞築巢,所以當時擔心這棵油桐恐怕已經枯死。春去夏來,牆外的油桐花開了又謝,牆裡的油桐樹終於被砍剩了樹樁。也許,牆外的桐子哪天掉進牆內,我們會有一棵新的千年桐。

 

   

                               千年桐的身份證

名稱 千年桐
學名 Aleurites montana (Lour.) Wils.
科名 Euphorbiaceae (大戟科)
別名 皺桐,廣東油桐,木油桐,五爪桐
分佈 原產大陸兩廣、福建及浙江南部,生於海拔1300公尺以下疏林中,台灣引進作經濟栽培。
特徵 落葉喬木 ,可達8∼10公尺。葉互生,單葉,具長柄,闊心形,常3∼5深裂 或全緣。葉基有一對杯狀的腺體,可分泌蜜液,引誘蟲蟻吸食。花雌雄異株,或雌雄同株異花,花瓣白色,唯基部帶紅色,花成一大簇,3∼5月開花。核果卵形至扁球形,3∼4淺溝,果皮有多數皺紋。
用途 種子可榨油,油質優良,為肥皂、油漆、印刷油墨的良好材料;果殼可製活性碳,木材工造紙及製造箱櫃等。因四季景觀不同,可植為庭園樹。
 

千年桐分佈圖 寒冬葉落盡,只剩光禿的枝椏。
冬去春來,枝端發出新芽。 紫紅色、毛茸茸的嫩葉。
葉基會分泌甜汁的腺體,看起來好像螃蟹的眼睛。 牆裡牆外的油桐樹開花了。
一簇簇的油桐花 油桐花近照,花剛開時,花心淡綠色。
油桐花近照,花心顏色逐漸轉為紅褐色。 掉落的油桐花,連花柄整朵掉落的是雄花。
雌花一瓣瓣脫落,中心的雌蕊留下發育為果實。 雌花花瓣脫落盡淨,果實逐漸膨大。
一簇簇桐子 皺縮的桐子近照

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